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2019年06月27日 星期四
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这所英国大学为何能打败牛津

作者 邹艳   青年参考  ( 2019年06月27日   10 版)

    牛津剑桥学术霸主地位首次遭遇挑战

    对于“Oxbridge”一词,有人也许并不陌生。这是英国两所顶级院校牛津(Oxford)和剑桥(Cambridge)的缩略合成词,引申含义为“具有优越的社会地位或智力状况”或“精英主义”。这两所大学的学生在入学前经过了严苛的筛选,毕业后即成为雇主眼中的香饽饽。在牛津和剑桥之后,雇主才会考虑第二梯队的5至10所大学。

    英国《卫报大学指南》6月7日称,自2003年以来,圣安德鲁斯大学首次取代牛津大学,在英国大学排行榜上位列第二,打破了学术中心Oxbridge的“二人转”。该指南发布20年来备受业界推崇,覆盖英国121所大学院校综合排名和全英54个专业排名。据《苏格兰人》报称,排行榜指标以百分计算,剑桥大学获得满分,圣安德鲁大学以0。3%的微弱优势击败牛津大学。

    圣安德鲁斯大学官网也公布了这一消息。校方用“史无前例”一词形容跻身第二名的喜悦,并将功劳归于学生满意度、毕业生就业率及教学质量。这种喜悦不难想象,历年来,牛津、剑桥稳稳占据每一份英国大学排行榜的冠亚军位置,近些年还没有哪所大学能超越老三的位置。消息一出,有人在该校官网留言祝贺,有人对毕业于这所学府感到骄傲,还有人说:“为什么我听到这个消息并不感到意外?”

    圣安德鲁斯大学校长莎莉·迈普斯通教授认为,学校有这样的成就并非偶然。她认为,这所小型苏格兰大学能与英国顶尖大学媲美,应归功于以研究为导向的教学和学生实践。“这些方面确实是我们的优势。”她对《卫报》表示。

    卫报评分指标包括:学生人均经费、师生比例、毕业生职业前景、申请者的录取成绩、学生入学成绩和毕业成绩的比较分、毕业班课程满意度等。圣安德鲁斯大学在学生满意度指标中排名第一,学术方面亦表现强劲,6门学科名列前茅:古典文学、国际关系、艺术史、地理、经济学和物理。

    莎莉表示,与牛津剑桥相比,圣安德鲁斯大学规模不大但高度国际化,“与牛津剑桥大学有诸多共同点,又有自己的独特之处”。例如,牛津大学在数学和医学等传统科目上享有声誉,但圣安德鲁斯大学在科学、经济学和哲学方面优势突出。

    校友中有王子也有寒门学子

    《卫报》指出,因“平等和多元化”的教学宗旨而扩大生源,是圣安德鲁斯大学跻身《卫报》排行榜第二名的原因之一。按照苏格兰政府的要求,20%的学生要来自苏格兰最贫困的地区。莎莉对苏格兰政府的这一目标表示赞同,但也承认,这对学校来说颇具挑战。

    何谓精英阶层,何谓贫困阶层?在《二十一世纪的社会阶层》一书中,伦敦政治经济学院的麦克·萨维奇对英国16.1万人口进行了调查,并把他们分为从无产者到精英7类人。他定义的精英人士是英国“最富有和得天独厚”的群体,他们在私立学校就读,然后进入顶尖大学,享受高品位的文化活动,如聆听古典音乐、欣赏歌剧等。无产者是指最贫困的社会群体,他们往往只和同类人交往,对文化没有广泛的兴趣,80%的人租房住。

    但无论穷人还是精英,在圣安德鲁斯大学都能找到一席之地。该校最著名的校友大概非英国王室的威廉王子和凯特王妃莫属。“很多申请者来自欧洲以外的国家,他们对王室非常感兴趣,这也是圣安德鲁斯大学的加分项。”莎莉说。

    人们可能好奇,为什么威廉王子没有选择牛津和剑桥,而是圣安德鲁斯?据《卫报》介绍,圣安德鲁斯大学位于英国苏格兰东海岸圣安德鲁斯镇,只有1。7万名师生。该校始建于1413年,是苏格兰第一所大学,也是全英历史最悠久的学校之一,仅次于13世纪建校的牛津剑桥。在苏格兰改革前,圣安德鲁斯大学是极其重要的教会中心,许多教师既是神职人员也是学者。作为老牌大学的权威象征,圣安德鲁斯大学拥有三根可追溯到15世纪的彩色权杖,它们只在特殊的庄严场合展现,比如毕业典礼。这三根权杖是无数毕业生的情感纽带,每届毕业生都要在权杖前静立,完成重要的人生转变。

    此次超越牛津是圣安德鲁斯大学606年历史上的重要里程碑。莎莉强调,威廉夫妇对母校的支持也是重要因素。

    圣安德鲁斯大学学生会主席帕洛玛·佩奇来自美国加利福尼亚州,她表示,选择圣安德鲁斯大学并非是慕王室成员之名,而是因为该校开设了她心仪的国际关系学。“美国大学以授课为主,学生不停地做笔记,而这里的学生更有主动性。学校虽然规模小,但员工和学生更多元——无论你是谁,你都会感到被人们接纳。”

    “排名并不总能反映一所学校的全貌”

    《卫报》指出,圣安德鲁斯大学在学术服务方面也有优势,这部分源于学校的扩招计划,其中一些措施颇为激进。近50%来自苏格兰的申请学生因为背景或家庭环境获得了更宽松的入学条件,被圣安德鲁斯大学录取。5年前,每三个来自苏格兰的学生中只有一个被圣安德鲁斯大学录取。

    圣安德鲁斯大学由文学院、理学院、神学院和医学院组成,下设跨学院学科。学校为学生提供灵活的升学途径,比如,为具有某些资格或因学习不佳而未能达到入学要求的申请人提供部分课程,其中之一就是预科课程。

    “预科课程是一种截然不同的学习方式,使学生能够接触一些学术要求非常高的课程,比如医学和物理,否则他们很难有机会涉猎。这些课程对苏格兰本地申请人放宽入学标准,如果第一年他们完成了这些课程,就可以升入本科学习。学校最关键的不是招募人才,而是支持他们成为人才。帮助学生成长是我们特有的使命之一。”莎莉说。

    有人担心,过分向本地学生倾斜的做法将对整体生源产生影响。“校方只关注苏格兰学生,忽略了英国其他地区或海外学生的优势,这可能影响校园的多样性。”爱丁堡苏格兰高等教育独立观察者露西·布莱克本说。

    据英国《独立报》报道,有13%的公立学校教师表示,他们不建议学生申请牛津剑桥大学,因为担心学生在那里不快乐,或者感到不被接受。

    《卫报大学指南》的编写者马特·雷纳表示,圣安德鲁斯大学超过93%的在校生对该校的教学质量感到满意。牛津、剑桥和圣安德鲁斯“这三所大学在师生比例方面的得分都很高,但圣安德鲁斯大学的学生满意度最高”。

    除了学生满意度外,圣安德鲁斯大学毕业生就业率或继续深造的比例都有所提高,这得益于学校对学生职业规划的重视,例如实习,而牛津大学这项指标排在24位。

    不过,职业顾问吉尔·夏普认为,不能盲从各类高校排行榜。他对英国几家权威高校排行榜进行了分析,发现这些排名采用的标准和权重虽然不同,但都包括学生满意度、师生比例、就业前景、入学成绩。“学生满意度是学生评价大学经历的实用指标,不过各校的得分差距不会很大。学生员工比例指标可估测一所大学对其员工的投资,缺点是你不会知道所学学科的课时多长,教师是谁。毕业生前景让人们了解毕业生接下来做什么,但只从学生毕业后的6个月收集信息。入学成绩对学科排名有很大的影响,但学生在大学期间的表现更为重要。”

    根据英国高等教育政策研究院(HEPI)的最新分析,当以学生生源地为主要标准衡量学校的平等性和多样性时,像牛津剑桥大学这样的著名学府排名并不靠前。如果以贫富学生平等录取人数为基准进行计算,剑桥大学、圣安德鲁斯大学和牛津大学排名分别为倒数第一、第二和第四。

    “排名榜不是总能告诉你学校的全貌。总体来说,大学排名可能没有透露某门课程或某个院系的水平。”吉尔说。

 

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